Legalization a blessing and a curse

Jim Brady

This November, Californians  will once again be called upon to  vote on a potentially nation-changing piece  of state legislation: the legalization of  medicinal marijuana. And our country will  anxiously await the results.

While not the first  state to seek this legalization, this  vote has the potential to forever alter  the future of our country for the  worse. That’s right, medicinal marijuana should  not be legalized.

I understand the medical  benefits from legalizing this drug, as  well as the economic relief that such  a bill could offer; yet I believe  there is a larger discussion to be  had before voting.
Dangerous effects of  such a legalization would result in the  direct increase of stoned individuals getting  behind the wheel of an automobile. Yet,  for anyone deemed to be under suspicion  for driving as such, there remains no  on-the-spot test to be offered by law  enforcement.

Currently, drunk drivers  are held subject to a field sobriety  test that consists of a short walk–easy  for any high individual–and a breathalyzer  test. The breathalyzer detects ethanol presence  in the user’s breath, but not the  presence of marijuana.

No such test detects  the presence of weed, especially within  a reasonable amount of time since initial  consumption.

Ways to currently  test for traces of marijuana include hair  tests and urine tests. But both of  these tests fail the initial roadside  adjudication of drivers; weed can stay imbedded in your hair for many weeks,  as well as your urine.

Abusers of  marijuana would rise, as would the amount  of people partaking in high-rides.

In addition to what  would surely be an increase in car  accidents and needless traffic hazards, consider,  if you will, the long term effects  of legalizing weed.
According to the Office  of National Drug Control Policy, teenagers  and young adults have shown an increasing  abuse of prescription drugs in recent years.

More specifically, adolescent abuse  of pain meds in the United States  is overshadowed only by marijuana.
Of  those who abuse prescription  drugs, teenagers ages  12 to 17 rank second  in the country behind  young adults 18 to  25. Even more startling,  prescribed drugs are  most commonly abused  by 12 and 13-year-olds.  These are the same  teenagers’ hands with  whom we will some  day entrust our country.

Legalizing  marijuana as a prescription  drug has the potential  to greatly increase  the already massive  drug abuse problem amongst  today’s teens. Such  an increase would greatly  affect another pandemic  of today’s youth: a  further decrease in  national school test  scores.

A  critical stage of one’s  schooling is the time  spent between junior  high school and the  first few years of  high school. With national  test scores mediocre  at best, for marijuana  to be made legal  for medicinal purposes  would only increase  the abuse of prescription  medication by adolescents,  thus careening our nation’s  test scores straight  into the bong water.

Let’s  be honest with ourselves  for a moment. If  we allow a currently  illegal narcotic to  further penetrate the  youth of our country,  we will forever chide  ourselves for such a  grievous mistake.
The  state of California  has a massive sway  in regards to the  rest of the United  States when it comes  to voting on legislation.

Should this bill pass,  many other states may  follow; the next step  in the march to  the downfall of our  country would commence  posthaste.

The  No Child Left Behind Act has done enough harm to this country’s educational institutions and, by proxy, our future. Can we really afford to legalize the greatest proponent to lethargy amongst young people today? I think not.


Print Friendly, PDF & Email